Quando se trata de cobras, a maior parte da atenção vai para variedades altamente venenosas (como cobras e víboras) e constrictores (como jibóias e pítons). Isso faz sentido, pois muitas dessas espécies são muito perigosas para os humanos ou, pelo menos, percebidas ser estar. Mas há uma diversidade notável de cobras e seus estilos de vida - e alguns deles são totalmente estranhos.



Existem cerca de 3.600 espécies de cobras, e muito poucas delas se parecem com os exemplos mais famosos e temidos, que representam apenas uma fração das famílias de cobras modernas. Existem caçadores de emboscada atarracados que ficam à espreita que atraem uma presa tola com a cauda balançando como um verme (Austrália víbora da morte ) ou uma aranha (como o víbora com cauda de aranha ) Alguns, como o Cobra hognose oriental , são falsos dramáticos quando confrontados com o assédio, preferindo se fingir de morto a morder de volta. Algumas cobras podem até deslizar entre as copas das árvores , deslizando pelo ar como uma serpentina de festa soprada pelo vento.

Mas essas não são as cobras mais estranhas da Terra. Nem mesmo perto.

Uma cobra estilete com presas expostas. Imagem: Johan Marais (cortesia do African Snakebite Institute)

Túneis de arranhar o rosto

As cobras da subfamília Atractaspidinae têm muitos nomes, incluindo 'víboras-toupeiras' e 'víboras escavadoras'. Ambos os apelidos apontam para seu estilo de vida, que inclui arar o solo quente e seco da África e do Oriente Médio. Muitas outras cobras são adaptadas para um estilo de vida de escavação; isso não é incomum. É o outro nome dessas cobras, mais chocante, que revela sua estranheza: 'cobras estilete'.

As cobras estilete são assim chamadas por suas presas incríveis, que são proporcionalmente enormes - quase a metade do comprimento de seu próprio crânio. Ao contrário de qualquer outra cobra, as cobras estilete têm uma articulação esférica em sua mandíbula, em vez da costumeira articulação. Isso permite que suas enormes presas girem em direção às laterais da cabeça, saindo de uma abertura na boca. Ao expor suas presas desta forma, as cobras podem esfaquear a presa sem nem mesmo abrir a boca, esfaqueando suas vítimas com um golpe de suas presas “estilete” escondidas.

Essas navalhas secretas estão ligadas a glândulas de veneno monstruosamente grandes, tão longas que realmente se estendem além da cabeça e descem até o pescoço. Muitas cobras estilete são muito pequenas e suas 'mordidas' não envenenam os humanos facilmente. Mas espécies maiores e com presas mais longas fazem isso ocasionalmente - e embora raramente sejam mortais, o veneno causa efeitos horríveis , incluindo inchaço e dor extrema. São esses sintomas que certamente inspiraram alguns dos nomes mais intensos e agourentos da cobra estilete em lugares como o Sudão, onde é conhecido como o 'pai da escuridão' e o 'portador da mortalha'.

O júri ainda não decidiuporqueas presas das cobras estilete são tão estranhas. Pode estar relacionado à sua vida no subsolo, permitindo-lhes envenenar a presa de perto com mais facilidade, mas não está totalmente claro exatamente como isso funcionaria. Por enquanto, há muitas perguntas sem resposta sobre como essas estranhas modificações nas presas evoluíram em primeiro lugar.

A anatomia incomum da cabeça da cobra com tentáculos (Erpeton tentaculatus) sob o microscópio eletrônico de varredura. Imagem: Kenneth C. Catania

Melhor para Sentir Você Com

Erpeton tentaculatumadora a água. Na verdade, essa espécie de cobra evoluiu para passar quase todo o seu tempo em lagoas e lagos, tornando-a desajeitada e desajeitada ao tentar se mover na terra. Como muitas outras cobras aquáticas, ela subsiste inteiramente de peixes. Mas, ao contrário de todas as outras cobras, ele tem uma arma secreta: um par de tentáculos assustadores em forma de dedo balançando em seu lábio superior.

Veja, a cobra com tentáculos apropriadamente chamada, encontrada em terras baixas tropicais úmidas no sudeste da Ásia. Cobras com tentáculos vivem e caçam em águas turvas, tão turvas que seus próprios olhos muitas vezes são inúteis para avistar a presa. É aqui que os tentáculos entram. Eles são hipersensíveis ao movimento na água, detectando as menores vibrações dos peixes próximos. Isso é particularmente útil durante a caça, porque, ao contrário da maioria das cobras aquáticas, as cobras com tentáculos são predadoras de emboscada, esperando preguiçosamente que a presa venha até elas.

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Essas pequenas cobras se enrolam em forma de ponto de interrogação e esperam um peixe pairar perto de sua cabeça perfeitamente imóvel. Os peixes normalmente têm reflexos que são muito rápidos para os predadores igualarem, imediatamente flexionando em forma de C (um “C-start”) e disparando ao primeiro sinal de perigo. Mas ol 'Erpetontem um truque para seu bigode escamoso e perturbador. Ele corta a resposta do peixe, estremecendo um pedaço de sua cauda ou corpo perto do peixe, fazendo com que ele fuja em direção à cabeça da cobra, não para longe dela. Usando seus tentáculos sensíveis, a cobra sente o movimento, antecipa para onde o peixe está indo e, em um relâmpago, intercepta sua refeição.

Acrochordus arafurae, também conhecido como a cobra arquivo Arafura. Imagem: Matt Clancy via Wikimedia Commons

Recompor-se

As cobras da família Acrochordidae também estão adaptadas a uma existência aquosa, mas levam isso a um extremo bizarro. As três espécies de cobras acrocórdidas vivas hoje nem mesmo têm as escamas da barriga que a maioria das outras cobras usa para se arrastar na terra e podem ficar debaixo d'água por horas seguidas.Eles têm olhos no topo da cabeça como um crocodilo e vagarosamente rondam os cursos d'água dos manguezais e rios sonolentos em todo o norte da Austrália e sudeste da Ásia, engolindo peixes. Alguns desses peixes podem ser bem grandes, considerando que uma espécie pode atingir 2,5 metros de comprimento e pesar dez quilos.

É seu hábito piscívoro (comedor de peixe) que dirige sua característica mais estranha - sua pele. Acrocordídeos são mais comumente chamados de cobras verrugas, cobras tromba de elefante ou cobras limas, todas em referência às suas escamas estriadas incomuns e pele folgada. É incrivelmente áspero e enrugado, e faz com que pareçam ter sido embrulhados em uma meia feita de lixa.

Acredita-se que as cobras lixadoras usem suas dobras abrasivas e caídas para segurar peixes escorregadios debaixo d'água, enrolando-se em torno deles uma vez presas por suas presas. File snakes têm um metabolismo excepcionalmente lento, mesmo entre as cobras, e vivem vidas lentas e de crescimento lento, principalmente debaixo d'água. Ter a energia física sob demanda para lutar contra um peixe em luta pode ser um evento raro, tornando essa combinação de escamas agudas e pele flexível crucial para uma caçada bem-sucedida.

Sua caça também é auxiliada por minúsculos órgãos únicos em sua pele (e as próprias escamas) que os ajudam a sentir as menores perturbações na água. Nenhuma outra cobra tem um sistema de detecção de movimento como este, e é mais parecido com os tipos de sensores que peixes e anfíbios possuem para sentir vibrações na água imediatamente.

As escamas iridescentes de uma cobra de raios de sol. Imagem: Bochr via Wikimedia Commons


The Rainbow Wriggler

Existem apenas duas espécies na família de cobras Xenopeltidae, comumente conhecidas como cobras raios de sol. As cobras, nativas do sudeste da Ásia e do sul da China, não são como as outras cobras desta lista, já que sua 'estranheza' não tem nada a ver com a forma como vivem e tudo a ver com sua aparência. As cobras raios de sol são assim chamadas devido ao que acontece quando a forte luz do sol atinge suas escamas normalmente escuras e brilhantes. A iridescência do arco-íris brilhante brilha para cima e para baixo em seus corpos elegantes, fazendo-os parecer menos com répteis terrestres e mais com algum tipo de criatura sobrenatural mítica.

A bela exibição de cores nas escamas parece ainda mais especial quando você considera que as cobras de raios de sol - sendo burrowers como as cobras de estilete - se escondem e suas cores do arco-íris no escuro subterrâneo a maior parte de suas vidas.

Xenopeltis unicolor. Imagem: Bernard Dupont via Wikimedia Commons

As cobras Sunbeam também têm um pedigree estranho. Estudos genéticos revelaram que eles vêm de um lugar muito primitivo na árvore genealógica das cobras, provavelmente relacionados ao ancestral comum agora extinto das jibóias e pítons.

Como muitos desses slitherers apresentados, as cobras de raios de sol têm feito com sucesso suas vidas na Terra por dezenas de milhões de anos. Para essas cobras, serem mais estranhas do que seus parentes mais conhecidos não prejudicou sua prosperidade; pagou dividendos.

ASSISTIR A SEGUINTE: A cobra venenosa mais longa do mundo devora presas inocentes