Black Rhino - Ngorongoro_Spitzmaulnashorn - Foto de Ikiwaner

Os humanos levaram à extinção de inúmeros animais. Eliminamos suas fontes naturais de alimento, assumimos seu único habitat e os roubamos para fazer parte do corpo. É uma triste realidade e continua até hoje.



Aqui estão cinco espécies insubstituíveis que levamos à extinção apenas nos últimos 20 anos:

Pireneus ibex: Extinto em 2000

íbexIbex espanhol ocidental, um primo do extinto íbex dos Pirenéus. Imagem: J.Ligero & I. Barrios

O último íbex dos Pirenéus foi visto no norte da Espanha em 2000; Infelizmente, a única fêmea foi morta pela queda de uma árvore.

Esta adorável espécie com cascos era uma subespécie do íbex espanhol que já foi amplamente distribuído pela França e Espanha.

Os cientistas atribuem a extinção da espécie à caça ilegal e às doenças, mas também é possível que eles não pudessem competir com outras espécies por comida limitada.

Cientistas coletaram amostras da mulher falecida em 2000 e fizeram o primeiro clone de um animal extinto em 2009. No entanto, o animal morreu de defeitos pulmonares imediatamente após o nascimento. Não se sabe se os pesquisadores farão ou não outra tentativa.

Rinoceronte negro da África Ocidental: extinto em 2011

Mãe e filhote de rinoceronte negro. Imagem: Yathin S Krishnappa

O rinoceronte negro da África Ocidental é uma das três subespécies do rinoceronte negro que foram extintas, todos os quais já foram comuns em toda a África.

A população foi dizimada por caçadores ilegais que matavam os rinocerontes pelo chifre; o resto do animal foi descartado.

O chifre, feito de queratina (a mesma proteína que compõe nossas unhas) é contrabandeado para a Ásia ilegalmente por seus “benefícios medicinais”, apesar do fato de os supostos benefícios terem sido refutados em várias ocasiões.

Infelizmente, todos os rinocerontes negros estão seriamente ameaçados devido a essa prática.

Golfinho do rio Baiji: extinto em 2007

O último avistamento documentado deste golfinho de água doce foi na China em 2002. Embora atualmente esteja listado como criticamente em perigo, uma expedição de 2006 para localizar a espécie não conseguiu encontrar nem mesmo um indivíduo. Os pesquisadores da expedição concluíram que o baiji agora está 'funcionalmente extinto'.

A população começou a diminuir rapidamente quando a China começou a utilizar os rios para pesca, transporte e hidroeletricidade.

Leopardo nublado Formosan: Extinto em 2013

Leopardo nublado. Imagem: Yuxi

O leopardo nublado Formosan era uma subespécie do leopardo nublado de Taiwan. Esses leopardos foram expulsos de seu habitat nativo pela exploração madeireira. Sua presa natural também foi completamente eliminada, e os poucos restantes foram dizimados por caçadores que os caçavam por suas peles.

Pesquisadores pesquisaram por 13 anos e não encontrou nenhum vestígio da espécie; A expedição terminou em 2012, e naquela época o leopardo nublado Formosan estava determinado a ser extinto.

Foca-monge caribenha: extinta em 2008

foca-monge das caraíbasFoca-monge do Caribe em cativeiro. Imagem: Sociedade Zoológica de Nova York

As focas-monge caribenhas outrora vagavam livremente pelo Caribe, mas os humanos eliminaram sua única fonte de alimento e caçaram até o último para obter petróleo.

Este selo, que cresceu até 2,5 metros de comprimento e pesava entre 375 e 600 libras, estava intimamente relacionado com havaiano e Mediterrâneo focas-monge, ambas criticamente ameaçadas de extinção.