Imagem: Albert Kok

Após extensa pesquisa, os cientistas concluído aquele DNA de polvo é surpreendentemente fora deste mundo.





Embora os pesquisadores não estejam sugerindo que os cefalópodes sejam realmente de outro planeta, eles dizem que o que descobriram nunca foi visto em nenhuma outra espécie animal na Terra.

O estudo descobriu que, enquanto os humanos têm cerca de 20.500 genes codificadores de proteínas, os polvos têm a surpreendente quantidade de 33.000! E o nível de complexidade nunca foi ouvido em animais.



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A equipe de pesquisa, liderada pelo Dr. Clifton W. Ragsdale e Dr. Daniel S. Rokhsar, encontrou centenas de genes presentes no genoma do polvo não observados em outros animais, incluindo humanos. Muitos dos genes únicos são altamente expressos em suas estruturas especializadas, incluindo a pele, as ventosas e o sistema nervoso. Alguns desses genes, por exemplo, ajudam os polvos a provar com seus chupadores e mudam a forma como a luz reflete em sua pele.



Os pesquisadores descobriram que quase metade do genoma do polvo é feito de elementos transponíveis ou “genes saltadores”, pequenos segmentos de DNA que podem “saltar” de um local para outro no genoma. Evidentemente, esse genoma “expandido” é o resultado desses elementos se movimentando e reorganizando o genoma.



Carolina Albertin, coautora e estudante de pós-graduação da Universidade de Chicago disse: 'Com algumas exceções notáveis, o polvo basicamente tem um genoma invertebrado típico que foi completamente reorganizado, como se tivesse sido colocado em um liquidificador e misturado.'

Os cientistas estavam ansiosos para sequenciar esse genoma para entender como essas habilidades cognitivas sofisticadas evoluíram em um invertebrado. Esses animais são conhecidos por sua inteligência, que muitas vezes é comparada à de um cachorro.



“O genoma do polvo torna os estudos das características dos cefalópodes muito mais tratáveis ​​e agora representa um ponto importante na árvore da vida para estudos evolutivos comparativos”, acrescenta o Dr. Ragsdale.

Você verá um polvo da mesma maneira?

Assista a uma breve visão geral do estudo aqui:

ASSISTA A SEGUINTE: Este polvo mata todos os tubarões que entram em seu aquário