Ninfa da Libélula - Foto de Dave Huth

Ninfa da libélula. Foto de Dave Huth.

As libélulas são insetos lindos e fascinantes de se observar. Em dias quentes, você frequentemente os verá esvoaçando e esvoaçando em torno de sua lagoa ou lago local. Mas o que você não vê é a infância perturbadora deles.

Como você pode ver, essa criatura estranha e sem asas não se parece em nada com uma libélula. Nesse caso, não é tão diferente dos filhotes de outros insetos. Muitos insetos voadores começam suas vidas como juvenis que não voam, chamados de “ninfas”, e geralmente têm pouca semelhança com seus pais nessa forma.





As libélulas começam suas vidas na água. Como ninfas, eles podem respirar debaixo d'água através de guelras em seu reto (adorável, nós sabemos), e eles são predadores vorazes. Besouros aquáticos, girinos e até peixes pequenos fazem parte do cardápio desses pequenos caçadores famintos em treinamento.



Usando reflexos ultrarrápidos, as ninfas caçam estendendo seu lábio (lábio) e agarrando a presa com as duas presas afiadas. Para projetar o lábio assim, a ninfa pega água, sela o ânus e contrai os músculos abdominais para aumentar a pressão no corpo. Tudo isso acontece em milissegundos antes que a infeliz vítima sequer tenha um momento para reagir.

Mas as ninfas libélulas não param apenas nos invertebrados. Em uma ironia cruel, eles também comem girinos, o que pode explicar por que os sapos adultos estão tão ansiosos para devorar libélulas adultas - vingança, alguém?



Veja como a ninfa libélula faz uma emboscada selvagem e agarra girinos desavisados ​​no vídeo abaixo.



Quando essas libélulas 'bebês' crescerem, elas começarão a respirar ar e governar os céus. Girinos e peixes não estarão mais no menu, mas outros insetos (incluindo outras libélulas) serão alvo de jogo justo.

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