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Dr. Iain Kerr do Ocean Alliance enfrentou um problema: ele precisava coletar ranho de baleia sem incomodar os animais.



A missão de Kerr era coletar spray de baleias para estudar cargas virais e bacterianas, DNA e toxinas no revestimento do pulmão das baleias. Para fazer isso, no entanto, ele precisaria encontrar uma maneira de fazer o drone pairar a uma distância perfeita - 3 a 3,6 metros - acima da superfície da água. Para conseguir isso, o Dr. Kerr decidiu crowdsource seu projeto ... para um grupo de alunos do ensino médio.

cachaloteImagem: Amila Tennakoon

A equipe de robótica da Ipswich High School passou o verão trabalhando no projeto. Eles não eram pagos e não recebiam créditos pelas aulas; Foi só por diversão. Seu drone, chamado SnotBot, usa feixes de laser que ricocheteiam na superfície do oceano e determinam sua posição, uma abordagem conhecida como tecnologia de altímetro a laser.

O drone então coleta o muco do golpe da baleia e o leva de volta para os cientistas em um barco a oitocentos metros de distância.

Estudar as baleias sem incomodá-las é um grande salto para a pesquisa científica. O método anterior usava um arpão para obter amostras de pele e gordura para analisar o DNA. Felizmente, esses estudos podem nos dar uma nova perspectiva sobre como proteger sua espécie na natureza, bem como o ambiente oceânico em que vivem.

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