Imagem: New Guinea Highland Wild Dog Foundation, Inc

As espécies de cães mais raras e antigas, antes consideradas 'extintas', foram capturadas em armadilhas fotográficas em uma remota região montanhosa da Nova Guiné.

Relatórios dispersos e fotografias não confirmadas do cachorro selvagem das montanhas da Nova Guiné deixaram os cientistas remoendo a existência da espécie por anos, mas em 2016 os pesquisadores finalmente encontraram uma prova. Depois de um raro encontro com pegadas de caninos intactos, cientistas da Universidade de Papua se uniram à Southwest Pacific Research Foundation para uma pesquisa científica completa da área remota de Puncak Jaya, onde encontraram sinais seguros de cães selvagens das Terras Altas.





A expedição descobriu evidências científicas físicas, bem como centenas de fotos de armadilhas fotográficas. Os pesquisadores descobriram scat, tocas, predações, trilhas e rastros, além da filmagem excepcional.

Imagem: New Guinea Highland Wild Dog Foundation

O Cão Selvagem das Terras Altas da Nova Guiné (HWD) é um dos canídeos mais raros da atualidade, considerado um elo perdido entre os canídeos primitivos e o cão domesticado moderno.

Os HWDs são considerados predadores de ponta na Nova Guiné, onde vivem na natureza entre 3700-4600 metros acima do nível do mar em um ecossistema alpino rochoso e estéril salpicado de arbustos, líquenes e musgos.



As armadilhas fotográficas revelaram pelo menos 15 animais individuais diferentes, variando em cores do dourado ao gengibre, ruão e preto. Ambos os sexos foram identificados, incluindo fêmeas grávidas e fêmeas com filhotes.

Os cães persistem em pequenos grupos sociais e apresentam comportamentos clássicos de catação.



Uma coleta de amostras fecais durante a pesquisa permitiu a análise de DNA, ligando a espécie selvagem a dois de seus parentes domesticados, o Cão Cantor da Nova Guiné e o Dingo australiano.

“A descoberta e confirmação do [HWD] pela primeira vez em mais de meio século não é apenas emocionante, mas uma oportunidade incrível para a ciência,” o Fundação Highland Wild Dog da Nova Guiné afirma em seu local na rede Internet .



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