Você pode pensar nas orcas como uma espécie distinta, mas na verdade existem 10 tipos diferentes dessas belas feras - e todas elas levam vidas surpreendentemente diferentes.



Apesar do nome, orcas (ou 'orcas') não são baleias. Eles são na verdade as maiores espécies de golfinhos do mundo; e como outros golfinhos, eles viajam e caçam juntos em vagens.

Durante séculos, esses enormes mamíferos marinhos foram considerados homogêneos e, atualmente, são todos classificados em espéciesOrcinus orca. No entanto, nas últimas décadas, os pesquisadores descobriram uma diversidade incrível entre esses cetáceos e os separaram em ecótipos com base em sua aparência, extensão e comportamento.

Atualmente, os cientistas identificaram dez ecótipos de orca distribuídos por todo o globo. Alguns desses tipos compartilham faixas com outros, mas raramente interagem e não se cruzam. Isso significa que algumas (senão todas) dessas orcas devem ser classificadas como diferentes espécies ou subespécies.

Os dez tipos de orca são divididos igualmente entre os hemisférios norte e sul. No hemisfério norte, as orcas são classificadas como orcas residentes, orcas de Bigg e Tipos 1 e 2. do Atlântico Norte. No hemisfério sul, as orcas são classificadas simplesmente como Tipo A, Tipo B, Tipo C e Tipo D. Vamos dar uma olhada mais de perto observe cada um desses tipos.

Tipos de orca. Crédito para NOAA Southwest Fisheries Science Center.

Tipos de orca. Crédito para NOAA Southwest Fisheries Science Center.

Hemisfério norte

No hemisfério norte, as três populações de baleias assassinas mais bem estudadas residem no Pacífico Norte, mas também existem dois outros tipos no Atlântico Norte.

Orcas residentes

As orcas residentes são nativas do Pacífico Norte e recebem esse nome por causa de sua tendência a ter pequenas áreas de vida ao redor de áreas com grandes populações de peixes. A maioria dessas orcas se alimenta quase exclusivamente de salmão , mas algumas populações comem cavala, halibute e bacalhau também.

No Pacífico Norte dos Estados Unidos, as populações residentes de orcas são classificadas em quatro grupos: residentes do sul, residentes do norte, residentes do sul do Alasca e residentes do oeste do Pacífico Norte . Cada uma dessas populações tem genes, chamadas e até cultura distintos, não muito diferente da variedade de línguas e culturas presentes na humanidade.

Orcas de Bigg

Bigg

Orcas de Bigg (também conhecidas como orcas transitórias). Foto de Rennett Stowe.

As orcas Biggs também são conhecidas como orcas transitórias, e eles atacam principalmente outros mamíferos marinhos . Baleias, golfinhos, focas e leões marinhos estão todos no menu, e essas orcas vão vagar para cima e para baixo na costa oeste da América do Norte, do sul da Califórnia ao Círculo Polar Ártico, em busca de suas presas. Freqüentemente, seu alcance se sobrepõe ao das orcas residentes.

Orcas Offshore

Vivendo longe no mar, orcas offshore raramente são vistas e, portanto, são as menos observadas e compreendidas dos tipos de orcas. Eles geralmente ocorrem a 9 milhas (15 quilômetros) de distância da costa, mas ocasionalmente são vistos perto da costa .

Estas são as menores e mais amplamente distribuídas das três orcas do Pacífico Norte, e se reúnem em enormes vagens. Geralmente, eles são encontrados em pods que consistem em 20-75 orcas, mas pods contendo até 200 orcas às vezes são avistados .

Como as orcas residentes, acredita-se que as orcas offshore se alimentam principalmente de peixes e tubarões. Isso ocorre porque seus dentes são bastante rombos e gastos, sugerindo que eles consomem presas com pele áspera .

Atlântico Norte Tipo 1

Orcas do Atlântico Norte ao largo de Lofoten, Noruega. Foto de Rene.

Orcas do Atlântico Norte ao largo de Lofoten, Noruega. Foto de Rene.

Residindo na Noruega, Escócia e Islândia, As orcas Tipo 1 do Atlântico Norte são alimentadores generalistas . Eles comem principalmente peixes, como arenque e cavala, mas também comem focas. Seus dentes são pequenos e rombudos, o que se correlaciona com sua preferência por peixes, e eles freqüentemente agrupam enormes cardumes de peixes em bolas densas, onde podem facilmente capturá-los.

Atlântico Norte Tipo 2

As orcas Tipo 2 do Atlântico Norte são diferentes das orcas Tipo 1 por causa de sua dieta. Enquanto as orcas Tipo 1 do Atlântico Norte preferem peixes, As orcas do tipo 2 alimentam-se principalmente de baleias e golfinhos, especialmente baleias minke . Isso é particularmente evidente em seus dentes, uma vez que as orcas Tipo 2 têm dentes muito maiores e mais afiados do que as orcas Tipo 1.

Hemisfério sul

No hemisfério sul, os tipos de orca são mais diretos e são organizados simplesmente nos tipos A, B, C e D. No entanto, as orcas do tipo B são divididas em orcas do tipo B (grandes) e orcas do tipo B (pequenas). Os tipos do hemisfério sul também tendem a ter uma tonalidade marrom ou amarelada devido às diatomáceas em sua pele.

Tipos de baleias assassinas. Ilustração de Albino.orca.

Tipos de baleias assassinas. Ilustração de Albino.orca.

Tipo A

As orcas do tipo A são grandes, crescendo até 31 pés (9,5 metros) e se alimentam principalmente de baleias minke. Eles habitam as águas abertas ao redor do Oceano Antártico e seguem suas presas baleias minke em suas rotas de migração em torno das águas antárticas.

Tipo B (grande)

As orcas do tipo B também são conhecidas como orcas de gelo compacto porque procuram focas no gelo. Eles são conhecidos por sua estratégia de caça única, onde trabalham juntos para criar ondas para lavar as focas dos blocos de gelo.

As baleias assassinas criam uma onda para lançar uma foca na água

Tipo B (pequeno)

As outras orcas Tipo B são conhecidas como orcas Gerlache, que se originam no Estreito de Gerlache da Península Antártica. A dieta regular dessas orcas é desconhecida, mas elas foram avistadas em colônias de pinguins, onde ocasionalmente se alimentam de pinguins.

Tipo C

As orcas Tipo C também são conhecidas como orcas do Mar de Ross. Com 6 metros de altura, são as menores orcas do hemisfério sul e normalmente habitam uma camada de gelo espesso. Eles foram observados comendo marlonga negra; ainda, se eles são ou não principalmente comedores de peixe é atualmente desconhecido.

Tipo D

As orcas do tipo D também são conhecidas como orcas subantárticas. Eles são os mais raros das orcas do hemisfério sul, e eles têm o menor tapa-olho de todos os tipos de orcas, tanto no hemisfério norte quanto no sul. Como as orcas do Tipo C, eles foram observados comendo peixes, como a marlonga negra, mas sua dieta primária é desconhecida.

Outros Ecótipos de Orcas

Orca perto de Auckland, Nova Zelândia. Foto de Aucklandwhale.

Orca perto de Auckland, Nova Zelândia. Foto de Aucklandwhale.

Os pesquisadores estão apenas começando a entender os ecótipos de orcas, e muitos dos dez tipos listados acima são descobertas bastante recentes. Há uma grande possibilidade de que, além de classificar alguns desses tipos como novas espécies, os pesquisadores classifiquem novos tipos de orcas em outras regiões.

Por exemplo, na Nova Zelândia, há um grupo residente de orcas que consiste em 117 indivíduos identificados . Essas orcas são generalistas e, embora se alimentem principalmente de tubarões e raias, também atacam peixes, baleias e golfinhos. Esse comportamento não se alinha com nenhum dos cinco ecótipos do hemisfério sul, então é bem provável que eles sejam classificados em seu próprio ecótipo em um futuro próximo.

Para obter mais informações sobre as orcas e como você pode ajudar a proteger esses magníficos lobos do mar, visite Conservação de baleias e golfinhos e Pesca NOAA .