Todos os anos, em Port Phillips Bay, próximo a Melbourne, em Victoria, Austrália, milhares de caranguejos-aranha gigantes ( Leptomithrax gaimardii ) se reúnem em enormes pilhas de carapaças e pernas se contorcendo. Como você pode imaginar, esta congregação de crustáceos desajeitados é um espetáculo para ser visto.

Você pode achar que é fascinante ou pode achar que é assustador. Pessoalmente, achamos que é muito legal!



Água não

Mas por que todos esses caranguejos-aranha estão se acumulando em números tão grandes? Eles estão comendo? São os acasalamentos? Eles estão protestando?

Não. Eles estão mudando.

Quando os caranguejos-aranha e outros artrópodes mudam, eles perdem seu exoesqueleto menor e mais velho e se transformam em um maior e mais novo por baixo. No entanto, uma vez que eles abandonaram seu antigo exoesqueleto, seu novo exoesqueleto é macio e esponjoso até endurecer. Isso os torna muito vulneráveis ​​à predação.

Devido a este período de vulnerabilidade, cientistas especulam que esses caranguejos-aranha se reúnem todos os anos apenas para a muda . Sozinhos, eles não têm chance, mas juntos, cada caranguejo tem uma chance maior de sobrevivência.

No vídeo abaixo, assista ao que acontece quando uma arraia faminta dá de cara com a deliciosa festa da muda do caranguejo-aranha.

Para ler mais sobre a muda de outros artrópodes, confira nosso artigo sobre muda de tarântulas . Se as aranhas não assustarem você, você vai adorar!

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