Tartaruga de mar verde. Foto de Teddy Fotiou.

Tartaruga de mar verde. foto por Teddy Fotiou .

As tartarugas existem há cerca de 200 milhões de anos , mas as primeiras tartarugas marinhas não apareceram até cerca de 89 milhões de anos atrás, no final do período Cretáceo .

Na verdade, uma nova pesquisa da Universidade do Alabama em Birmingham revelou que as primeiras tartarugas marinhas evoluíram no sudeste dos Estados Unidos.Por mais estranho que possa parecer, se voltarmos no tempo, faz mais sentido.



Durante o período Cretáceo, a Terra era muito mais quente e o nível do mar estava mais alto. Na América do Norte, um mar interior raso e quente cobria grande parte do continente e, como resultado, muitas criaturas marinhas residiam em áreas que agora não têm litoral, incluindo o meio-oeste americano e o sudeste dos EUA. Assim era a Terra há 90 milhões de anos:

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Terra há 90 milhões de anos. Ilustração: Colorado Plateau Geosystems, Inc.

Como você pode ver, a América do Norte era basicamente uma série de ilhas.

Isso forneceu o ambiente perfeito para Ctenochelys acris, o ancestral de todas as tartarugas marinhas modernas , bem como muitas outras tartarugas marinhas pré-históricas.

Archelon, a maior tartaruga marinha que já viveu , também navegou nestes mares rasos do Cretáceo e possivelmente até nadou ao lado de Ctenochelys acris.

Foto de Drew Gentry / UAB

Foto de Drew Gentry / UAB

Antes da extinção dos dinossauros no final do Cretáceo, as tartarugas marinhas habitavam muitos nichos ecológicos no oceano, ao contrário de suas contrapartes modernas.

No caso de Ctenochelys acris, Ctenochelys residia principalmente no fundo e tinha membros posteriores poderosos, mais parecidos com os de uma tartaruga agarradora do que com as nadadeiras traseiras em forma de leme de uma tartaruga marinha moderna .