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Os caracóis de água doce causam mais de 200.000 mortes anualmente- mais do que qualquer mamífero predador.

Os caracóis de água doce são encontrados em uma ampla variedade de habitats, desde pequenas piscinas a grandes lagos. Esses moluscos gastrópodes se alimentam de algas, detritos e matéria suspensa encontrada na água.





São animais parasitas responsáveis ​​pela transmissão da esquistossomose, relatada em 78 países. Os caracóis de água doce liberam a forma larval do parasita na água, que então penetra na pele daqueles que entram em contato com a água.

As larvas são vermes que se infiltram na corrente sanguínea e se desenvolvem em esquistossomos adultos. Alguns parasitas ficam presos nos tecidos do corpo, resultando em reações imunológicas e eventual degradação dos órgãos.



A doença é encontrada principalmente na Ásia, África e América do Sul. Por causa da gravidade da condição, os caracóis de água doce são reconhecidos como um dos animais mais mortais do planeta.

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A ecologista de doenças Suzanne Sokolow explicou a Sexta-feira de ciências , “Os ovos [da esquistossomose] podem se alojar em diferentes tecidos e causar sintomas graves que variam de anemia e fadiga a vários sintomas graves [e] até a morte em cerca de 10 por cento dos casos crônicos.”

Os sintomas da esquistossomose começam quando o corpo reage à presença dos ovos dos vermes. Dependendo do tipo de parasita, isso pode incluir dor abdominal, diarreia e sangue nas fezes, embora o sinal clássico de infecção seja sangue na urina.



O medicamento praziquantel serve como método primário de tratamento, embora a ênfase seja fortemente colocada na prevenção, destacada pelo aumento dos protocolos de saneamento nas áreas afetadas.

Alguns pesquisadores estão considerando uma abordagem mais criativa para o controle de caracóis, como a introdução de um predador natural de caramujos em seu habitat nativo, a fim de diminuir a população de caramujos.



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