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Os menores macacos do mundo não são, na verdade, uma, mas duas espécies distintas, pesquisadores que usam as técnicas genômicas mais recentes aprendidas recentemente.

Descobertas pela primeira vez por um pesquisador alemão chamado Johann Spix em 1823, as criaturas pequenininhas, que pesam em média 0,2 libras, foram nomeadasCebuella pygmaea. Agora, os pesquisadores descobriram que realmente existemdoisespécies minúsculas de sagui na América do Sul, uma que vive no noroeste e outra que vive principalmente ao sul do rio Amazonas.

A pesquisa sobre as duas espécies separadas foi feita por cientistas da Universidade de Salford da Inglaterra e publicada recentemente emFilogenia molecular e evolução( disponivel aqui .)





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Ambas as espécies estão intimamente relacionadas. Eles são parecidos, têm o tamanho de um tomate grande e se alimentam de insetos. Os pesquisadores só descobriram as diferenças entre eles observando de perto seus genomas. Eles determinaram que as duas espécies de macaco provavelmente se separaram de dois a três milhões de anos atrás.

Os pesquisadores da Inglaterra, trabalhando em conjunto com cientistas de institutos de pesquisa brasileiros e americanos, tornaram-se o primeiro grupo a descobrir a história evolutiva dos primatas por meio da genômica.

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Os pesquisadores provavelmente descobrirão espécies adicionais usando as mesmas técnicas - talvez até mais espécies de sagui pigmeu. O recente estudo foi realizado exclusivamente no Brasil, mas os macaquinhos também vivem na Colômbia, Peru, Equador e Bolívia.



“Há muito tempo há confusão sobre a taxonomia dessas criaturas maravilhosas ...” Professor Jean Boubli, que liderou o estudo, disse em um comunicado . “A beleza da genômica significa que agora podemos ver que o sagui-pigmeu é um termo para duas espécies que vêm evoluindo independentemente há quase 3 milhões de anos.”

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