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Cientistas observaram recentemente a primeira reprodução assexuada documentada de um tubarão-zebra em cativeiro- uma ocorrência promissora para as espécies ameaçadas de extinção listadas na IUCN.

Os tubarões-zebra habitam naturalmente as águas tropicais da região do Indo-Pacífico, que vai da África do Sul ao Sudeste Asiático e ao norte da Austrália. Historicamente, esses animais se acasalaram sexualmente na natureza e em cativeiro, aderindo a comportamentos de corte consistentes.



Leonie é um tubarão-zebra (Stegostoma fasciatum) que reside no Reef HQ Aquarium em Townsville, Austrália. Ela já havia compartilhado um tanque com um macho e eles acasalavam rotineiramente, produzindo várias ninhadas de filhotes. Eles se separaram em 2012 e durante vários anos Leonie viveu sem um parceiro masculino.

A reputação do tubarão-zebra por acasalamento sexual estrito deixou os cientistas cambaleando no início da primavera de 2016, quando Leonie deu à luz três filhotes viáveis-sem ter sido exposto a um tubarão macho em mais de três anos.

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Em um outro incidente documentado um tubarão-zebra em cativeiro deu à luz filhotes por meio de reprodução assexuada, mas ela nunca antes havia acasalado sexualmente, tornando a transição de Leonie da reprodução sexual para a utilização da partenogênese verdadeiramente milagrosa.

A partenogênese ocorre mais comumente em mulheres que nunca antes foram expostas a homens. O mecanismo de reprodução assexuada envolve precursores de óvulos emulando espermatozoides para fertilizar embriões- frequentemente realizado por plantas e alguns invertebrados.

Os pesquisadores sugeriram que o incidente deste nascimento virginal foi resultado da separação de Leonie de seu companheiro . O evento surpreendente levanta questões legítimas sobre se a partenogênese é possível na natureza e também se a prole nascida assexuadamente é capaz de se reproduzir sexualmente.

Este fenômeno surpreendente pode significar uma mudança nas marés para as espécies ameaçadas de tubarão-zebra.

Os resultados completos foram publicados na revista Relatórios Científicos .